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Hibiscus

Noms communs : hibiscus, oseille de Guinée, oseille rouge de Guinée, roselle, karkadé, thé rose, thé de l'Empire.

Nom anglais : roselle

Classification botanique : famille des malvacées (Malvaceae)

Habitat et origine : L’Hibiscus est un arbuste d’1 à 3 m qui pousse dans les zones tropicales des deux hémisphères.

Ses grandes et belles fleurs, rouges, pourpres ou blanc verdâtre selon les espèces, présentent cinq pétales libres ou légèrement soudés à leur base. Il produit de petits fruits sphériques.

Parmi les milliers de variétés d’Hibiscus existantes, seules certaines d’entre elles sont utilisées en phytothérapie (Hibiscus sabdariffa, Hibiscus rosa sinensis, Hibiscus cannabinus…)

En Afrique de l’ouest, les fleurs rouges l’Hibiscus sabdariffa ou « Oseille de Guinée » ou encore « Karkadé » sont couramment consommées sous forme de boissons rafraîchissantes. En décoction, elles sont employées depuis des siècles pour soulager les troubles rénauxcoliques et gênes urinaires.

La plante a été introduite en Europe au début du XXe siècle durant la guerre d’Abyssinie et l’infusion a été baptisée « thé rose ».

L'hibiscus présente l'avantage de ne pas contenir de caféine, ce qui permet de consommer cette plante le soir par exemple, avant d'aller dormir.

L'hibiscus est riche en vitamine C et a un goût très agréable.

Il est possible de consommer également du thé froid à base d'hibiscus.